Lamium

Le Lamium

Au genre Lamium appartiennent quelques espèces de plantes bisannuelles ou pérennes, répandues dans la nature également dans les endroits incultes d'Europe et d'Asie; peu d'espèces sont cultivées dans le jardin, mais quelques dizaines de variétés, dérivant généralement du Lamium maculatum, une espèce pérenne, endémique de notre pays. Dans les jardins italiens cette plante vivace ne trouve pas encore l'espace qu'elle mérite, peut-être parce que la plante en général est souvent confondue avec une ortie, même si le lamium, malgré de nombreuses similitudes avec cette mauvaise herbe, n'appartient même pas à la famille des orties, il a tout type de poils piquants et, en le regardant de près, il a des fleurs de forme légèrement différente de celles des orties, et les tiges qui les portent sont de section carrée. Une autre raison pour laquelle le lamium elle n'est pas beaucoup cultivée dans les jardins italiens, c'est peut-être sa vigueur qui en fait une plante presque adventice; en fait, cependant, ce défaut peut se transformer en valeur lorsqu'il s'agit de décorer un parterre de fleurs difficile, très grand ou difficile à entretenir.

C'est une plante de taille moyenne, qui a tendance à être persistante lorsque la saison hivernale est douce, alors qu'elle perd son feuillage en cas de gelées constantes et intenses; en tout cas je lamium ce sont des plantes très rustiques, et même après les hivers les plus rigoureux, quand la chaleur printanière arrive, les racines stolonifères donnent rapidement naissance à un nouveau tapis de feuilles. Ce sont des plantes couvre-sol, dont le développement dépend beaucoup de l'espèce et de la variété plantée; le lamium maculatum et les divers hybrides qui en sont issus ne dépassent généralement pas 35 à 55 cm de hauteur; il a des tiges ramifiées, qui ont tendance à s'élargir suffisamment pour former de grandes touffes. Le feuillage est caractérisé par une fine strie, au centre de la feuille, de couleur argentée; les variétés les plus courantes de lamium ont différents types de taches sur le feuillage, jusqu'à des feuilles presque complètement argentées, qui n'ont que le bord extérieur de couleur verte. Tout au long de l'été, jusqu'à l'automne, au sommet des tiges se dressent les hampes qui portent les fleurs, de forme similaire à celles des orties, rappelant vaguement les mufliers, même dans les lamiums les fleurs ont la forme de une bouche profonde, et sont généralement de couleur blanche, rose ou lilas; les fleurs fleurissent en continu, jusqu'aux froids automnes.


Cultivez le lamium

Les lamiums sont des plantes herbacées vivaces à l'épreuve du «pouce noir», ils prospèrent même dans les jardins les moins bien entretenus, convenant également à ceux qui n'ont pas le temps de se consacrer aux plates-bandes; ils sont généralement cultivés en pleine terre, pour pouvoir s'élargir à volonté, mais ils peuvent aussi être cultivés en pots, ou en paniers suspendus, où l'on peut mieux apprécier le développement de leur couvre-sol, qui devient suspendu. En pot, les variétés plus petites et plus compactes sont recommandées. Les lamiums préfèrent les sols frais et légèrement humides, mais tolèrent aussi assez bien la sécheresse et ont tendance à se développer dans n'importe quel sol, même compact et drainé; elles sont généralement recommandées comme plantes d'ombrage, non pas parce qu'elles la préfèrent, mais simplement parce qu'elles peuvent se développer sans problème même dans l'ombre la plus complète, bien que souvent dans de telles conditions elles aient tendance à arrêter de fleurir. Ils sont donc cultivés dans une zone semi-ombragée voire ensoleillée; cependant, ils craignent de nombreuses heures de lumière directe du soleil par jour, en particulier aux heures les plus chaudes des longs mois d'été.

Ce sont des plantes rustiques et vigoureuses, donc une fois plantées et enracinées, elles ont tendance à ne pas avoir besoin de soins, se contentant de l'eau garantie par la pluie; pour avoir un lit luxuriant et florifère, il est encore bon d'arroser lorsque le climat est sec, d'avril à octobre, afin d'éviter de laisser les plantes complètement sèches pendant de longues périodes. Cependant, nous ne pouvons arroser que sporadiquement, sans craindre que les plantes se désamorcent; les spécimens placés en pot ne sont arrosés que lorsque le sol est sec. À la fin de l'hiver, juste avant que les petites plantes ne commencent à se développer, nous épandons une petite quantité d'engrais granulaire à libération lente sur le sol, ce qui garantira la bonne quantité d'engrais au cours des prochains mois.

Pour avoir un lit de lamium toujours compact et luxuriant, il est conseillé, en automne, de tailler toutes les plantes, à plus ou moins quelques centimètres du sol, afin de favoriser un grand développement printanier, et la production de nombreuses nouvelles pousses, qui garderont plantes bien ramifiées, déjà au niveau du sol. Laissés à eux-mêmes, les lamiums ont parfois tendance à se lignifier à la base avec le temps, vidant légèrement leur feuillage.


Comment contenir une plante trop luxuriante

Les lamiums, s'ils sont cultivés dans une zone qui leur est favorable, ont tendance à devenir des mauvaises herbes au fil des ans, car ils se propagent également à l'extérieur des parterres de fleurs, même dans le gazon, ou dans les parterres de fleurs à proximité, étouffant d'autres plantes. On peut profiter de cette particularité en plantant nos lamiums dans le parterre le plus éloigné de chez soi, celui où l'on oublie parfois d'arroser, où ils peuvent s'étaler à volonté sans nous causer de dégâts. On peut aussi choisir en pépinière les nouvelles variétés, particulièrement compactes, qui ont tendance à avoir un développement plus discipliné. Les lamiums se développent au moyen de stolons latéraux, tout comme le font les petits fraisiers; pour les contenir, il suffit, périodiquement, d'enlever les plantes qui se développent au bout des stolons: à l'aide d'une bêche, nous allons faire des coupes profondes le long du périmètre extérieur de la tache de lamium, en enlevant les plantes qui sortent du parterre de fleurs, et en coupant les stolons rebelles, qui se développent excessivement.

De cette façon, nous pouvons contenir la taille du parterre de fleurs, sans nuire aux plantes à l'intérieur.


Propager les lamiums

Les lamiums se propagent efficacement en divisant les touffes, en automne; il suffit de couper le pain de racines et de tiges qui se trouve à la base d'une plante, en plaçant immédiatement les plants ainsi obtenus directement dans la maison; on peut utiliser pour la multiplication les plantes qui se développent naturellement à l'extrémité des stolons, assurant ainsi une compacité encore plus grande au lit de lamium.

La plupart des variétés de lamium produisent facilement de nombreuses graines fertiles, qui peuvent être utilisées pour propager des plantes, qui ont également tendance à s'auto-semer. Cependant, si nous avons acheté un lamium d'une variété particulière en pépinière, nous ne pouvons pas être sûrs que les plantes obtenues à partir de graines sont identiques à la plante mère; donc, en général, la multiplication par graines n'est pas effectuée, même s'il pourrait être intéressant d'obtenir des lamiums de variétés différentes à partir des graines prélevées au jardin.

Ils sont semés au printemps, en pleine terre, ou déjà en février, dans un lit chaud; avant de semer, il est bon de remplir le plateau de semis avec un mélange de sable et de tourbe à parts égales, qui sera bien humidifié avant le semis. Nous positionnons les graines en exerçant une légère pression avec les doigts pour bien les faire adhérer au substrat; si nous l'avons fourni, nous recouvrons les graines d'une légère couche de vermiculite, qui maintiendra les graines en place et maintiendra l'humidité près du sol. Gardons le lit de semence dans un endroit assez chaud et constamment humide, jusqu'à ce que les graines germent; nous éclaircissons les plants, en enlevant les spécimens les plus petits et les plus faibles.