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Bonsaï de conifères

Bonsaï de conifères

Généralité

Les amateurs de bonsaï choisissent souvent des spécimens de conifères pour produire leurs œuvres d'art; en fait, il existe des centaines d'espèces et de variétés de conifères, dont la plupart sont très rustiques et résistantes, constituant ainsi une bonne base pour un bonsaï d'extérieur, sans problèmes majeurs de froid en hiver ou de chaleur estivale.

De plus, la présence de minuscules feuillages, tels que les écailles ou les aiguilles de nombreux conifères, permet d'obtenir un bonsaï à petites feuilles dès que la plante est jeune; pour cette raison, des variétés à feuilles particulièrement petites sont souvent choisies, comme certaines espèces de genévriers ou de cyprès, pour ne pas avoir à se soucier trop de l'apparence des feuilles.

En fait, cependant, pour obtenir un bonsaï de conifères harmonieux et bien développé, il est nécessaire de donner à la plante beaucoup de soins spéciaux, pendant plusieurs années, afin d'obtenir ces spécimens d'aspect ancien; très souvent sur le tronc du bonsaï de conifères est également pratiqué le jin, ou l'effeuillage et l'allégement de certaines souches de branches, afin de simuler une branche en rotation à cause des intempéries, ou encore le shari, l'aboiement et l'allégement d'une partie du tronc: ces techniques, auxquelles de nombreux conifères à bois très léger se prêtent bien, simulent la nature, étant donné que de nombreux conifères sont soumis à des intempéries, telles que le gel, la neige et le vent, qui même dans la nature provoquent des plantes ruinées aux branches cassées.


Quel conifère choisir

Il existe des centaines d'espèces de conifères, appartenant à diverses familles, et des milliers de variétés en ont été dérivées au fil des ans. De nombreuses espèces sont définitivement très vigoureuses et il est très difficile de contenir l'exubérance pour produire un bonsaï.

Les débutants qui veulent s'essayer à un conifère bonsaï choisissent souvent les nouvelles variétés de jardin, celles qui, même plantées dans le sol, ne donneraient pas naissance à un grand arbre, mais à un petit arbuste à croissance lente; de cette façon, le bonsaï obtenu a cependant tendance à être minuscule et petit, même si les cures ne sont pas exactement parfaites.

Même dans les supermarchés, il est maintenant possible de trouver de très petits conifères, de variétés qui atteignent au maximum 70 à 80 cm, ce qui constitue un bon exercice pour ceux qui veulent plus tard s'essayer aux conifères avec le développement le plus courant.

De nombreux amateurs novices de bonsaï arrivent bientôt à un conifère, en partie parce que les techniques de taille sont particulières et ne peuvent être apprises qu'en cultivant un conifère; en partie parce que ce sont des plantes rustiques, qui supportent également une légère négligence; mais aussi parce qu'en général les conifères ne sont pas des plantes très chères, et qu'il est parfois possible d'acheter une plante à partir de laquelle obtenir un pré-bonsaï sans investir des sommes importantes, évitant ainsi le désespoir en cas d'échec.

Les pins, les sapins, les mélèzes et les ifs sont certainement des conifères qui conviennent aux amateurs de bonsaï, car il faut veiller à garder la couronne compacte, les branches courtes et les feuilles minuscules.

L'espèce la plus appréciée, également typique de la patrie du bonsaï, est certainement le pinus pentaphylla, un arbre majestueux, qui donne naissance à des bonsaï résistants et de longue durée.

La plupart des espèces de pins sont utilisées pour créer des bonsaïs, ainsi que des variétés de sapin et de mélèze; parmi les autres conifères très appréciés comme bonsaï, nous incluons certainement les ifs, puis les genévriers, les tsuga et les cyprès de toutes sortes, au feuillage des couleurs les plus variées, du gris-bleu au jaune-vert.


Cultivation

Les conifères sont des plantes complètement rustiques, qui peuvent et doivent rester à l'extérieur toute l'année, même en cas de gel, de neige ou d'autres intempéries; ils préfèrent les endroits ensoleillés, mais rappelez-vous que dans la plupart des cas, ce sont des plantes alpines, et donc n'aiment pas trop la chaleur estivale: donc en été nous pensons à les ombrager, ou à augmenter l'humidité ambiante, surtout si nous vivons dans le sud.

Ils s'adaptent très bien même en cas de climat non idéal, étant des plantes vigoureuses, qui peuvent supporter une certaine négligence, comme une courte période de sécheresse, ou un arrosage excessif; cependant, il faut certainement se rappeler que plus la plante est âgée et plus résistante, les soins aux jeunes spécimens doivent être assidus, pour éviter les branches sèches ou la pourriture.

Évidemment, si nous voulons faire pousser un conifère bonsaï, il est essentiel de connaître son espèce et sa variété, et de se rappeler que les versions bonsaï des grands arbres ne se comportent pas toujours comme des spécimens non bonsaï placés dans le sol; alors évitons de laisser notre jeune bonsaï résineux complètement en déroute, en proie à des gelées très intenses ou à une sécheresse extrême: plaçons-le à l'extérieur, mais dans un endroit assez abrité, avec quelques heures de soleil direct par jour, mais en évitant que fin juillet il reste à Soleil de midi.

Le petit pot nous obligera à arroser assez régulièrement, afin de garder le sol, qui doit être frais et très bien drainé, assez humide; en été, même la vaporisation du feuillage avec de l'eau déminéralisée doit être fréquente et régulière, pour augmenter l'humidité ambiante autour de la plante.


Taille

La taille sur les conifères bonsaï se pratique entre la fin de l'automne et le début de l'hiver; rappelez-vous que ces plantes, bien que persistantes, traversent pendant les mois froids une période de repos végétatif, pendant laquelle il est possible de tailler leurs branches et racines, et de les rempoter si nécessaire.

Pour garder la taille des aiguilles ou des pointes des branches contenues dans les cyprès, il est important de pincer les pousses; cette pratique est pratiquée toute l'année, notamment au printemps, lorsque les jeunes pousses sont plus nombreuses. Le pincement consiste à raccourcir environ la moitié de toutes les feuilles qui se développent dans les jeunes pousses; en ce qui concerne les genévriers, les tsughe, les cyprès et tout conifère à écailles, le pincement se fait en enlevant le sommet des petites branches nouvellement développées, en raccourcissant la branche centrale ainsi que les 2-4 branches en dessous.

Le meilleur outil pour pratiquer cette opération sont nos doigts, car de cette manière nous pouvons contrôler la pression exercée sur les feuilles, en évitant d'écraser la partie qui restera sur l'arbre, toujours dans la végétation.

Dit comme ça, cela semble une opération simple, et en fait ce n'est que cela, surtout en ce qui concerne les prébonsaïs et les jeunes spécimens, c'est une pratique qui nous prend longtemps, et fréquemment: «nettoyer» un jeune cyprès, nous pouvons prendre jusqu'à une heure pour pincer les pousses de printemps.

Bien qu'elle prenne beaucoup de temps, c'est une pratique fondamentale, qui doit être effectuée en continu, tout au long de la période de développement végétatif de la plante. Le pincement permet d'obtenir, au fil des années, des conifères à petit feuillage, très compacts et bien développés.


Bonsaï de conifères: ravageurs et maladies

Même s'il s'agit de plantes rustiques, n'oublions pas que la culture du bonsaï implique des exigences légèrement plus élevées que la culture en pleine terre; pour cette raison, souvent les bonsaïs de conifères, et en général tous les bonsaïs d'extérieur, se dessèchent souvent en raison d'une négligence totale: s'il est vrai que notre épicéa dans le jardin pendant des années n'a plus besoin de soins, rappelons-nous que le spécimen de bonsaï obtenu à partir de son les graines auront besoin de soins même lorsqu'elles auront 100 ans. Ainsi, même s'ils sont des bonsaï assez vigoureux et résistants, on évite de les laisser sans eau pendant des mois, ou en plein soleil l'été, quelques soins simples nous permettront de faire pousser notre bonsaï pendant des années.

Généralement, les parasites qui attaquent le plus souvent les conifères sont les pucerons du cyprès; ce sont de petits pucerons qui attaquent normalement aussi les conifères cultivés dans le sol, la couleur est souvent identique à celle du feuillage, et ils se cachent à l'arrière des feuilles, ou à la base de celles-ci, afin de ne pas nous permettre de les remarquer. La présence de pucerons sur les conifères dans le jardin ne cause souvent pas de dommages graves et nous ne nous en soucions guère, voire les remarquons à peine. Sur le bonsaï, cependant, ces petits insectes peuvent causer des dommages même graves, avec la perte de la pointe des branches due à la dessiccation, ou le jaunissement d'une partie du feuillage. Un traitement opportun, à pratiquer au début du printemps, avec un bon pyréthroïde ou avec des produits à base d'imidaclopride, peut suffire à empêcher la réapparition de petits insectes.

Un climat très sec peut provoquer l'apparition de cochenilles, surtout en été ou chez des spécimens qui en hiver sont entassés dans une serre froide, avec peu ou pas de ventilation; un traitement de fin d'hiver avec de l'huile blanche doit éviter la présence de cochenille, qui, de plus, est peu susceptible de se déposer sur des plantes cultivées dans un endroit bien ventilé avec la bonne humidité.


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